La crisis de la Covid-19 destaca el papel clave del GNL en la seguridad global del gas natural

El comercio internacional de GNL ha aportado una flexibilidad muy necesaria a los mercados del gas, lo que les ha permitido adaptarse a la fuerte caída de la demanda provocada por la pandemia, según un nuevo informe de la Agencia Internacional de la Energía.

El gas natural licuado (GNL) sigue siendo fundamental para garantizar la seguridad del suministro mundial de gas natural y ha desempeñado un papel importante en el ajuste del sector a la caída excepcional de la demanda mundial de gas durante el primer semestre de 2020, según el nuevo informe publicado por la Agencia Internacional de Energía.

Se espera que la demanda mundial de gas caiga este año en un 3%, o 120 mil millones de metros cúbicos, su mayor caída anual registrada, según la Global Gas Security Review 2020. El informe destaca que la actividad de contratación de GNL está en una fuerte tendencia a la baja desde su máximo de 2018. La crisis sanitaria es una de las principales causas del impacto histórico de la demanda, pero la fuerte disminución de la actividad de contratación es en gran medida el resultado de un mercado bien abastecido, paralizándose al mismo tiempo las decisiones de inversión. Después de un 2019 récord, no se han confirmado nuevos proyectos de de extracción de gas en lo que va de año.

En esta desaceleración, el GNL sigue desempeñando un papel central en el equilibrio de los mercados mundiales de gas y en la creación de flexibilidad para adaptarse a las fluctuaciones de la demanda. Ante una caída sin precedentes de la demanda mundial de gas en la primera mitad del año, los productores y exportadores de gas han tenido que ofrecer flexibilidad para ajustar la oferta. El GNL fue uno de los componentes clave de este ajuste, y las exportaciones globales mensuales disminuyeron un 17% entre enero y julio de 2020.  

Según Fatih Birol, Director Ejecutivo de la Agencia, desde que la la Agencia Internacional de la Energía comenzó a rastrear la flexibilidad en los mercados de GNL en la primera edición de Global Gas Security Review hace cinco años , hemos visto una mejora notable en una variedad de métricas de flexibilidad del mercado de GNL. Esto hace que mejore la seguridad del suministro y es fundamental para permitir que el mercado se ajuste al impacto histórico de la demanda observado en la primera mitad de 2020.

La demanda mundial de gas cayó aproximadamente un 4% interanual en el primer semestre de 2020 debido a la combinación de la crisis de Covid-19 y un invierno excepcionalmente suave en el hemisferio norte. La mayoría de las caídas en el consumo de gas se produjeron en mercados maduros de Europa, América del Norte y Asia. En conjunto, estos mercados representan más del 80% de la caída prevista en la demanda mundial de gas natural para 2020.

Durante el segundo trimestre de 2020, cuando los bloqueos estaban en su punto máximo en todo el mundo, los precios spot del gas natural se desplomaron a sus niveles más bajos en al menos una década en todas las principales regiones consumidoras de gas. Pero los precios registraron fuertes ganancias en el tercer trimestre, respaldados por ajustes de oferta y la recuperación de la demanda.

Se pronostica que la demanda de gas natural aumentará en un 3%, o alrededor de 130 bcm, en 2021. Sin embargo, el reciente resurgimiento de Covid-19 y la perspectiva de una pandemia prolongada han aumentado la incertidumbre sobre el ritmo de recuperación en 2021. La recuperación global Es probable que la demanda de gas en 2021 esté respaldada por mercados de rápido crecimiento en Asia, África y Oriente Medio. Los mercados más maduros deberían experimentar recuperaciones graduales, y es posible que algunos no regresen a sus niveles de 2019 hasta 2022 o más tarde.

«La demanda mundial de gas se ha recuperado progresivamente desde junio, impulsada principalmente por los mercados emergentes», dijo el Dr. Birol. «Sin embargo, esto no significa volver a la normalidad, ya que la crisis actual podría tener repercusiones duraderas».

Leer el informe

Este informe ofrece un análisis detallado de los desarrollos recientes de contratación de GNL y evalúa el papel de la flexibilidad en el ajuste del suministro de gas durante la crisis de Covid-19. También proporciona actualizaciones sobre los últimos desarrollos en los mercados mundiales de gas y sobre las perspectivas a corto plazo. Explorar informe

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