Una planta de energía solar en Chile es la primera del mundo en brindar servicios de red

La planta de energía fotovoltaica Luz del Norte de 141 megavatios (MW), propiedad de First Solar, es la primera del mundo con licencia para prestar servicios de redes auxiliares comercialmente. El operador independiente del sistema (ISO) de Chile, Coordinador Eléctrico Nacional, agregó recientemente Luz del Norte a su cartera de generadores de energía a gran escala que están aprobados para brindar una gama de servicios de red, incluido el control automático de generación (AGC).

La instalación, ubicada en Copiapó, Chile, ahora está siendo utilizada por la ISO para administrar la frecuencia del sistema eléctrico del país, lo que ayuda a garantizar la confiabilidad y estabilidad de la red, además de generar energía limpia y renovable. Esto sigue a una extensa auditoría, realizada conjuntamente por el Coordinador Eléctrico Nacional, Laborelec Latam y First Solar, para evaluar las capacidades de la planta. Hasta ahora, los operadores de redes de todo el mundo tenían que depender exclusivamente de plantas de energía termoeléctrica o hidroeléctrica para responder a los cambios en la carga equilibrando la generación.

Las capacidades de la red solar a escala de servicios públicos se probaron previamente como parte de un proyecto de demostración de 2016 por el Operador de Sistemas Independientes de California (CAISO), el Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) del Departamento de Energía de EE. UU. Y First Solar. El estudio examinó la capacidad de una planta de energía diseñada por First Solar para proporcionar AGC, control de frecuencia primaria, control de velocidad de rampa y regulación de voltaje. Encontró que la planta de energía fotovoltaica funcionó mejor que las tecnologías de turbinas de gas rápidas, que suelen ser utilizadas por los operadores de red para responder a los cambios de carga.

De manera significativa, la capacidad de la energía fotovoltaica a escala de servicios públicos para proporcionar servicios auxiliares fue una de las soluciones seleccionadas por el programa Mission Innovation , por su potencial para generar cerca de 30 millones de toneladas métricas de emisiones evitadas por año. El programa, que es una iniciativa global de 24 países, incluidos los Estados Unidos y la Comisión Europea, está trabajando para acelerar la innovación en energías limpias.  

“El enfoque visionario de Chile para diseñar su futura red nos permitió tomar un concepto probado e implementar una solución comercial y técnicamente viable”, dijo Troy Lauterbach, vicepresidente senior de First Solar Energy Services. “A medida que las empresas de servicios públicos y las ISO de todo el mundo se enfrentan al desafío de descarbonizar sus redes, Luz del Norte ha llegado a representar el potencial realizable de la energía solar a gran escala. Al ofrecer una combinación de electricidad limpia y servicios de red sin carbono, demuestra el valor de invertir en energía solar a gran escala «.

Puesta en servicio en 2016, Luz del Norte es una de las plantas fotovoltaicas más grandes de Chile. Impulsada por la tecnología de módulo de película delgada patentada por First Solar, desarrollada en sus centros de investigación y desarrollo en California y Ohio, la instalación genera suficiente electricidad para alimentar 50.000 hogares chilenos promedio con la menor huella de carbono y sin uso de agua.

Fuente | First Solar

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