Tecnología para facilitar la carga de vehículos eléctricos. Siguiendo el modelo de la telefonía

La Comisión Europea ha reiterado su ambición de implementar al menos un millón de estaciones públicas de carga de vehículos eléctricos durante los próximos 5 años. Pero, ¿cómo puede la UE garantizar que los consumidores se beneficien realmente en cualquier lugar de Europa? Una de las claves del éxito radica en la itinerancia electrónica, sostiene Kristof Vereenooghe.

La mayoría de los conductores de vehículos eléctricos no siguen el tipo de comportamiento tradicional de «llenar en la gasolinera» cuando quieren cargar su coche. De hecho, el 80% de las veces simplemente lo hacen en casa o en el trabajo.

Sin embargo, el fácil acceso a las estaciones disponibles públicamente es de vital importancia para los conductores que no pueden cargar en casa o están haciendo un viaje largo. Deben estar seguros de que cargar en el supermercado o al lado de la carretera es tan conveniente como llenar un tanque de combustible líquido hoy.

Roaming en la era eléctrica

Si bien los primeros dolores de cabeza relacionados con la estandarización de conectores o tipos de enchufes ahora se han resuelto, han surgido nuevos desafíos que reflejan un sector de vehículos eléctricos más maduro. Estos incluyen acceso a estaciones de carga, facilidad de pago, comunicación de vehículo a cargador y, por último, pero no menos importante, comunicación de red a red, o e-roaming.

Todos conocemos los beneficios del roaming de teléfonos móviles, especialmente durante la temporada navideña. Cuando está en el extranjero, su teléfono inteligente se conecta automáticamente a una red externa sin necesidad de firmar un nuevo contrato con el proveedor de telecomunicaciones local. La itinerancia para la carga de vehículos eléctricos (EV) funciona de manera similar. Permite a los conductores cargar en estaciones que pertenecen a la red de otro operador (no su operador «local») con una única suscripción proporcionada por un proveedor de servicios de movilidad (MSP). Esto se aplica tanto dentro como fuera de las fronteras nacionales.

El roaming es posible gracias a acuerdos comerciales entre los MSP y los operadores de puntos de recarga (CPO) que gestionan las estaciones de recarga. Y se habilita a través de un software de gestión de carga de vehículos eléctricos de elección. Los MSP ofrecen a los conductores la posibilidad de encontrar, reservar y utilizar un punto de recarga, y también se encargan de la facturación.

El e-roaming se opera a través de protocolos de comunicación específicos que también se utilizan para intercambiar información como precios, disponibilidad y ubicación. Actualmente, existen varios protocolos de itinerancia en uso en la UE para facilitar la comunicación directamente entre proveedores a través de acuerdos de igual a igual o mediante centros de itinerancia. Este tipo de convivencia es sinónimo del punto de partida de Internet o de los sectores de las telecomunicaciones hace unos 30 años. Afortunadamente, desde entonces han surgido estándares de roaming establecidos para estos dos sectores … con un poco de ayuda de la UE en el camino.

Facilitando la carga

En esencia, el objetivo final de la UE debería ser permitir que cualquier conductor de un vehículo eléctrico cargue en cualquiera de estos 1 millón de estaciones de carga disponibles públicamente en todo el continente.

Sin embargo, para hacer esto, se necesita una discusión adecuada sobre la vinculación de las redes de carga locales, nacionales e internacionales. Francamente, la situación actual no está preparada para el futuro, porque algunos de los centros de roaming nacionales existentes han desarrollado sus propios protocolos patentados con distintos niveles de apertura, y no comunican ni intercambian datos.

Los responsables políticos europeos pueden y deben intervenir para proteger los intereses de los consumidores. Esto se puede lograr exigiendo que los futuros protocolos de itinerancia electrónica que admitan la tarificación pública y semipública sean abiertos, no impulsados ​​comercialmente, estimulen la competencia del mercado y garanticen la igualdad de condiciones. Estas son condiciones importantes para establecer un mercado de vehículos eléctricos verdaderamente abierto en la UE.

Fomentar la colaboración

Se puede lograr la itinerancia máxima con el mayor nivel de independencia al menor costo posible adoptando la Interfaz abierta de ChargePoint (OCPI) como el requisito mínimo para la red de carga pública de Europa. OCPI es un protocolo maduro, independiente y abierto que permite a las partes involucradas conectarse a través de concentradores de roaming, así como conexiones descentralizadas peer-to-peer. Ya está aceptado por la mayoría de los proveedores de servicios de recarga que cubren casi el 90% de los 200.000 puntos de recarga disponibles al público en Europa, y su desarrollo futuro se basará en el consenso de la industria. No se permite la incorporación de ningún material patentado de forma privada en la OCPI, lo que garantiza que ningún actor del mercado pueda tener una influencia indebida sobre su desarrollo y funcionamiento futuros.

La Comisión Europea, como custodio del mercado único europeo, tiene un interés real en fomentar su mayor desarrollo garantizando una competencia leal entre los agentes de la automoción, la energía, las infraestructuras y las tecnologías de la información que actúan en el espacio de la movilidad eléctrica. Al no estar vinculado a un operador de roaming específico, OCPI alejará la competencia de los consorcios cerrados y sus opciones de protocolo inherentes hacia productos y servicios para los usuarios a los mejores precios posibles.

Y aquí es realmente donde reside el mayor potencial. No se trata solo de conectar los vehículos eléctricos con más de 1 millón de cargadores, sino de las decisiones de inversión que hacen los propietarios de tierras y los operadores de flotas, y las implicaciones más amplias del sistema energético. Con el marco de e-roaming adecuado en su lugar, el enfoque de la política puede moverse rápidamente hacia nuevas soluciones que resuelvan nuestros urgentes desafíos de movilidad y energía limpia. Esto beneficiará a todos los ciudadanos de la UE.

Por Kristof Vereenooghe | Publicado en EURACTIV
Kristof Vereenooghe, es el CEO de EVBox Group y copresidente de ChargeUp Europe Alliance. 

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