Una batería portátil suministra energía a zonas remotas sin electricidad

Miles de millones de personas en todo el mundo no tienen acceso a electricidad, pero sí a la tecnología móvil y al sistema global de comunicaciones móviles. La batería de la empresa danesa PP Power ofrece electricidad asequible y conectada a la nube, con lo que se anuncia una nueva era para las comunidades más pobres.

Con los fondos europeos del proyecto EmPower, PP Power desarrolló una batería portátil asequible con conectividad al internet de las cosas, llamada Peoples Portable Power Pack (4P). Esta batería reutilizable podría cambiar la vida de las comunidades que habitan en algunos de los rincones más remotos del planeta, al proporcionarles una mayor libertad y autonomía.

¡Sin electricidad no hay desarrollo!

Según la iniciativa «Energía sostenible para todos» del Banco Mundial, en 2017 más de 800 millones de personas vivían sin electricidad fiable, la gran mayoría de ellas en tres países del África subsahariana: Kenia, Tanzania y Uganda. Quienes no tienen acceso a la energía recurren en gran medida a tecnologías de base para la iluminación, en forma de velas o lámparas de queroseno. Los estudios indican un consumo mensual de entre 3 y 30 litros de queroseno por hogar para la iluminación. Por cada litro de queroseno que se quema, se liberan unos 2,5 kg de CO2 a la atmósfera. Además del CO2, las lámparas de queroseno producen negro de humo durante la combustión (alrededor de 58,5 g/l), lo que aumenta considerablemente su contribución a las emisiones nocivas y constituye una amenaza para la salud. Las alternativas de iluminación tradicionales incluyen biocarburantes, dispositivos de iluminación alimentados con baterías y generadores diésel para los hogares más pudientes y las pequeñas empresas. «Las familias de toda África Oriental comunicaron que gastaban 4 USD a la semana en lámparas de aceite, pilas desechables y carga de teléfonos móviles, y que un miembro de la familia viajaba durante una hora de media para cargar el dispositivo cada vez», señala Rikke Lolck, analista de tecnologías de la información y comunicaciones en PP Power.

Energía en formato de «pago por uso»

En el proyecto EmPower se desarrollaron dos modelos innovadores de baterías portátiles que llevan una unidad GPS. «Nuestras soluciones ecológicas consisten en una batería de iones de litio de última generación, lámparas LED, una linterna con radio, puertos USB para cargar teléfonos móviles y enchufes de 12/24 V para conectar aparatos (por ejemplo, un televisor de 24 pulgadas o una maquinilla de pelo) de cualquier marca. Las baterías pueden cargarse desde cualquier panel solar (por ejemplo, perteneciente a la comunidad, quioscos solares o microrredes), permitiendo al usuario final «llevarse la energía a casa» y cargar sus equipos durante diez días, lo que equivale aproximadamente a una semana del consumo eléctrico de un hogar», explica Lolck. El «software» de administración de baterías conectado a la nube permite controlar y gestionar el estado de la batería de forma remota. El «software» en la nube se integra con todas las plataformas de pago digital habituales para facilitar las transacciones móviles y habilita planes flexibles de «pago por uso», que ofrecen a los consumidores la opción de pagar por lo que utilizan, según lo necesiten. Por ejemplo, cuando un usuario final desea comprar energía, envía un SMS o usa la aplicación para comprar una determinada cantidad de electricidad. El sistema revisa el estado del pago y, si es válido, desbloquea la batería. En caso de impago, la batería se apaga (a través de un microcontrolador) hasta que no se recibe el pago. La solución de PP Power ha obtenido el marcado CE. «Investigamos la posibilidad de unirnos a Lighting Global, la plataforma del Grupo del Banco Mundial que respalda el crecimiento sostenible del mercado mundial de la iluminación sin conexión a la red como medio para aumentar el acceso a la energía en zonas con falta de electricidad. Nos informamos de los requisitos para obtener la certificación de Lighting Global y entablamos contactos para definir los términos del acuerdo y obtener presupuestos», concluye Lolck.

Fuente | Comisión Europea | Cordis

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