La nueva alianza de la UE apunta a una ‘autonomía estratégica’ en materias primas clave

La Comisión Europea lanzó una nueva alianza industrial el martes (30 de septiembre) destinada a fortalecer la “autonomía estratégica” de la UE en materias primas como tierras raras, que se consideran clave para las transiciones verde y digital del bloque.

“El acceso a los recursos es una cuestión de seguridad estratégica” para las ambiciones ecológicas de Europa, dice la declaración que establece la Alianza Europea de Materias Primas .

“La demanda de materias primas críticas solo aumentará, especialmente dada la transición en curso hacia una economía verde y digital”, dijo Maroš Šefčovič, vicepresidente de la Comisión a cargo de la prospectiva, quien lanzó la alianza el martes (30 de septiembre).

El nuevo grupo liderado por la industria se basará en la European Battery Alliance , que reunió a más de 200 empresas, gobiernos y organizaciones de investigación en torno a la fabricación de baterías para la industria automotriz.

La alianza tendrá como objetivo identificar obstáculos y oportunidades de inversión en todas las etapas de la cadena de valor de las materias primas, desde la minería hasta el procesamiento y la recuperación de desechos, al tiempo que intenta minimizar los impactos ambientales y sociales, dijo la Comisión.

Su primera misión será construir “autonomía estratégica para la cadena de valor de tierras raras e imanes, antes de extenderse a otras áreas de materias primas”, según la declaración que establece la European Raw Materials Alliance.

Europa ‘casi autosuficiente’ en litio para 2025

Europa depende actualmente en gran medida de las importaciones de un pequeño número de países extranjeros, dijo Thierry Breton, comisionado de mercado interno de la UE. China, por ejemplo, proporciona el 98% del suministro de elementos de tierras raras de la UE, mientras que Turquía proporciona el 98% del suministro de borato de la UE y Sudáfrica suministra el 71% de las necesidades de platino de la UE, dijo Breton.

“Pero también hay muchos de estos materiales presentes en Europa. Y esa es la buena noticia ”, agregó, citando cobalto, bauxita, berilio, bismuto, galio, germanio, indio, niobio y borato.

“Hay, por ejemplo, considerables recursos de litio en Europa”, que se pueden observar en la constelación de satélites Copernicus de la UE, continuó Breton, diciendo: “Nos estamos posicionando de manera que para 2025, seremos casi autosuficientes en litio para baterías ”.

Un plan de acción sobre materias primas críticas publicado a principios de este mes por la Comisión Europea, menciona varias veces la necesidad de lograr una “autonomía estratégica” en materias primas críticas.

Asociaciones comerciales

Aún así, los recursos minerales propios de Europa son insuficientes para cubrir todas las necesidades industriales. «Y es por eso que queremos forjar importantes asociaciones con terceros países como Canadá y Australia», así como una mejor integración de los países africanos en las cadenas de valor europeas, dijo Breton.

“Porque cuando hablamos de ‘autonomía estratégica’, o lo que a veces se denomina soberanía o resiliencia, no estamos hablando de aislarnos del mundo, sino de tener opciones, alternativas y competencia”, explicó, diciendo que el objetivo era para evitar “dependencias no deseadas, tanto económica como geopolíticamente”.

Finalmente, no será suficiente desarrollar capacidades mineras en Europa sin desarrollar también las instalaciones de procesamiento y refinación, continuó Breton. “Muchas de estas materias primas son reciclables. Esta es una industria con un verdadero conocimiento ”, dijo, y agregó que“ la economía del reciclaje va a ser muy importante ”en el contexto de la eficiencia de los materiales.

La industria europea de los metales acogió con satisfacción el lanzamiento de la alianza y dijo que ayudará a «todas las partes interesadas a abordar conjuntamente los desafíos del suministro sostenible de materias primas que supone la transición de Europa desde los combustibles fósiles».

«Es a través de asociaciones y diálogo que trazaremos el camino correcto para asegurar un suministro de metales y minerales que también cumpla con altos estándares ambientales y sociales», dijo Mikael Staffas, CEO de Boliden y presidente de la asociación comercial Eurometaux.

Las ONG medioambientales, por su parte, expresaron «profundas preocupaciones» sobre el impulso de la Comisión por materias primas críticas y pidieron «acciones reales» para «reducir el consumo absoluto de recursos de la UE».

En una carta enviada a principios de este mes, 234 organizaciones de la sociedad civil y académicos de toda Europa y el mundo pidieron a la UE que se asegure de que las comunidades locales tengan «derecho a decir no a los proyectos mineros».

“Las consecuencias para el medio ambiente y las comunidades de este enorme aumento en la minería de metales y minerales no están claramente establecidas; sin embargo, sabemos por experiencia y evidencia que más minería conduce a más pérdida de biodiversidad, más aire, suelo y agua contaminados, falta de acceso a tierras cultivables y agua dulce, desplazamiento y medios de vida erosionados, impactos en la salud y más conflictos «.

Por Frédéric Simon | EURACTIV.com

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