Europa podría desencadenar una acción climática en general, dice Finucane de Bank of America

El Green Deal propuesto por la Unión Europea podría ser un punto de inflexión para abordar el cambio climático, dijo Anne Finucane, vicepresidenta de Bank of America.

El plan de la UE exige emisiones netas de carbono cero para 2050. Puede estimular la acción de las empresas multinacionales en sus operaciones fuera de la UE, así como de otros países, dijo Finucane el 15 de septiembre en una charla virtual junto a la chimenea con Richard Kauffman, presidente de Genera Capital. Su discusión sobre el financiamiento de la energía sostenible fue parte de la serie Diálogos sobre energía global de la Universidad de Stanford , y también cubrió el papel de los bancos y otros inversores que impulsan la transición energética.

La UE es “el crisol aquí. Una vez que crean esta ley, obliga a enfocarse ”, dijo Finucane.

En cuanto al papel de su empleador en todo esto: “Los bancos hacen que las cosas sucedan. Pueden suscribir la actividad. Pueden financiar el futuro «.

El Green Deal aún necesita la aprobación de la UE, pero Finucane confía en que se aprobará.

«Creo absolutamente que es inevitable», dijo. Abordar “el clima, las emisiones de gases de efecto invernadero, el metano, etc., no es político en Europa. Es exclusivamente político en los EE. UU. ”En lugar de luchar contra el Acuerdo Verde, la comunidad empresarial europea está descubriendo cómo hacerlo. Incluso Gran Bretaña, que está en proceso de abandonar la UE, se ha comprometido a adoptar objetivos similares.

Impulso climático

Al poner a Europa en el camino de la neutralidad climática para 2050, el Acuerdo Verde tiene el potencial de crear una trayectoria rápida hacia la acción climática, dijo Finucane. Se requeriría que los bancos reconsideren sus prácticas crediticias una vez que sean responsables de informar sobre las emisiones de sus clientes. Es muy probable que las empresas multinacionales cambien sus operaciones en todo el mundo, en lugar de tener un conjunto de prácticas en Europa y otro en otros países. De hecho, cree que Estados Unidos y China finalmente adoptarán medidas similares en respuesta al plan.

El día después de la intervención de Finucane, la Mesa Redonda de Negocios de EE. UU. Dijo que «apoya el objetivo de reducir las emisiones netas de GEI de EE. UU. En al menos un 80 por ciento con respecto a los niveles de 2005 para 2050».

Aunque optimista sobre la transición energética, Finucane enfatizó que el cambio no será fácil. “Ya sea una evolución o una revolución, sucederá. Vamos a llegar a un mundo en el que tendremos muchas más energías renovables y menos combustibles fósiles ”, dijo.

Los bancos y la transición energética

Los bancos pueden y deben ser facilitadores de las demandas cambiantes del mercado que impulsan un cambio positivo, dijo Finucane, pero pueden ser facilitadores reacios o activos. «Es mejor tomar la iniciativa (y ayudar a nuestros clientes con esta transición) que simplemente reaccionar».

Una forma en que los bancos pueden facilitar el cambio es suscribir bonos verdes que financian proyectos con bajas emisiones de carbono. Estos programas no son atractivos, dijo Finucane, pero pueden tener un impacto real. Por ejemplo, un bono verde emitido por Bank of America financió el cambio de Los Ángeles a farolas LED, ahorrando dinero para la ciudad y reduciendo las emisiones.

La cartera de Bank of America incluye compañías de combustibles fósiles, y sería un error que el banco dejara de prestarles, dijo Finucane. En cambio, los bancos pueden ayudar a las empresas de combustibles fósiles a financiar su transición a combustibles más limpios. BP y Shell se han comprometido a convertirse en cero neto para 2050, por ejemplo, lo que indica que se alejarán del negocio de los combustibles fósiles.

“Creemos que tenemos la obligación con el mercado de ayudar a esas empresas en la transición”, dijo en una entrevista después del evento.

Pivote ESG

La inversión ESG, que considera los registros de las empresas sobre factores ambientales, de justicia social y de gobernanza, puede crear un punto de inflexión para los inversores, dijo Finucane. Las métricas de ESG tienen un valor real, y la investigación muestra que las empresas que han adoptado prácticas de ESG lo han hecho mejor que las que no lo han hecho. Tienen un valor relativo más alto, tienen menos probabilidades de quebrar y son más atractivos para sus clientes y empleados. El eslabón perdido hacia una mayor adopción de ESG, particularmente en torno al cambio climático, son los inversores.

«El rendimiento de los accionistas sigue siendo el indicador número uno de éxito», dijo Finucane, pero si los fondos de pensiones y otros inversores «comienzan a presionar realmente por ciertos comportamientos, entonces se acaba el juego».

Al mismo tiempo, el ecosistema de informes de ESG es demasiado complejo, y las organizaciones de calificación ofrecen métricas de desempeño diferentes y, a menudo, contradictorias. Las empresas luchan por saber qué evaluaciones importan, explicó Finucane. En cambio, le gustaría ver una métrica ESG simplificada y acordada, tal vez siguiendo el modelo del programa global de certificación de construcción ecológica Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental. Los niveles de certificación LEED son plata, oro y platino certificados. Señaló el esfuerzo que está realizando el Consejo de Negocios Internacionales del Foro Económico Mundial, presidido por el director ejecutivo de Bank of America, Brian Moynihan, en torno a la medición del capitalismo de las partes interesadas como un componente clave para lograr esa ambición. El IBC incluye alrededor de 130 empresas comprometidas a vincular la divulgación de métricas ESG alineadas con Objetivos de Desarrollo Sostenible específicos.

Acción individual

Cuando se le preguntó qué pueden hacer las personas para fomentar el financiamiento de la energía sostenible, Finucane alentó a los empleados a preguntar a sus empresas sobre sus prácticas de ESG. Los inversores pueden verificar sus 401K, fondos mutuos y otras cuentas para asegurarse de que están invirtiendo en empresas que cumplen con los principios de sostenibilidad.

La charla de Finucane fue organizada por Arun Majumdar , director del Instituto Precourt de Energía de Stanford y profesor de ingeniería mecánica, y Alicia Seiger , directora general de la Iniciativa de Finanzas Sostenibles de Stanford. La sesión estuvo dedicada a Jim Mahoney, el ejecutivo de estrategia y políticas públicas de Bank of America, quien falleció en agosto como resultado de las lesiones sufridas en un accidente ciclista el año pasado. Mahoney encabezó la asociación con la Alianza de Energía Estratégica de Stanford y, dentro de ella, defendió la Iniciativa de Financiamiento Sostenible de Stanford para desarrollar innovaciones financieras que atraerán más capital a las iniciativas de energía renovable.

Los Diálogos de Energía Global de Stanford son gratuitos y abiertos a todos. Es necesario registrarse. La próxima sesión será el miércoles 30 de septiembre y contará con un diálogo sobre la importancia, las oportunidades y los desafíos de la remoción de carbono atmosférico a escala de gigatoneladas.

Los Diálogos de Energía Global son financiados por el Foro de Energía Global de Stanford.

Fuente | Stanford University

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