El objetivo climático de la UE podría eliminar gradualmente uso del carbón en Europa a partir de 2030

El endurecimiento del sistema de comercio de emisiones de la UE (EU ETS) de acuerdo con el Acuerdo Verde de la UE aceleraría drásticamente la descarbonización del sector energético europeo y probablemente provocaría la desaparición de la industria del carbón.

En un nuevo estudio, un equipo de investigadores de Potsdam Institute for Climate Impact Research (PIK) de Alemania, ha cuantificado los cambios sustanciales que el sistema eléctrico de Europa está a punto de sufrir cuando se implemente el objetivo climático recientemente decidido de la UE. Los precios más altos del carbono no solo son un paso inevitable para reducir las emisiones, sino que también conducirán mucho más rápido a un sistema eléctrico económico impulsado por energías renovables.

«Una vez que la UE traduzca su objetivo recientemente ajustado de reducir las emisiones en al menos un 55% en 2030 en comparación con 1990 en límites más estrictos del RCDE de la UE, el sector eléctrico verá cambios fundamentales sorprendentemente pronto», dice Robert Pietzcker del Potsdam-Institute for Climate. Impact Research (PIK), uno de los autores principales. “En nuestras simulaciones por computadora de los nuevos y ambiciosos objetivos, esto significaría que las energías renovables contribuirían con casi las tres cuartas partes de la generación de energía ya en 2030 y alcanzaríamos cero emisiones en el sector eléctrico tan pronto como en 2040. Una vez que se inicie el cambio, puede ganar velocidad de una manera sin precedentes «.

Para determinar los impactos, los economistas estudiaron las variaciones de los objetivos de reducción de emisiones, el aumento de la demanda de electricidad, que podría surgir del acoplamiento del sector, y las inversiones en la construcción de una infraestructura de red de transmisión eficaz para agrupar mejor los recursos renovables en los países europeos. También analizaron el efecto de la posible falta de disponibilidad de nuevas centrales nucleares de despliegue y captura y almacenamiento de carbono (CAC) diseñadas para reducir la cantidad de emisiones de CO2 provocadas por el hombre. Sorprendentemente, ni la energía nuclear ni las plantas de energía CAC fósil resultaron ser de relevancia para lograr la reducción de emisiones en las simulaciones por computadora.

Eliminación de carbón para 2030, generación a base de gas fuertemente reducida

“Considerando todo, el objetivo del 55% tendrá consecuencias masivas para el sector eléctrico”, dice Sebastián Osorio de PIK, otro autor principal. “Bajo el anterior objetivo de mitigación climática de la UE, que significaba reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para 2030 en solo un 40%, se esperaba que el precio del carbono dentro del sistema de comercio de emisiones de la UE aumentaría a 35 € por tonelada de CO2 hasta 2030. Sin embargo, al adherirse a El nuevo objetivo de menos 55%, los precios del carbono en el ETS de hecho se triplicarían a aproximadamente 130 € por tonelada de CO2 en 2030. Este sería el fin de la energía generada por carbón tal como la conocemos: unos escasos 17 terravatios hora en 2030, el 2% de lo que era en 2015 «.

“En contraste con lo observado en los últimos años, la desaparición del carbón no conducirá a más generación a base de gas en el futuro”, agrega Robert Pietzcker. “Con los precios del CO2 aumentando por encima de 100 € por tonelada de CO2, esperamos que la generación de energía a base de gas disminuya a menos del 40% de su valor de 2015 para 2030, y a menos del 4% en 2045. Los planes para construir un nuevo ciclo combinado plantas de energía de gas en algunos estados miembros de la UE parece viajar en el tiempo hasta 2005, cuando las empresas de servicios públicos planificaron nuevas plantas de energía de carbón a pesar del EU-ETS, creando así miles de millones en activos varados que nunca reembolsarán sus costos de inversión. Las únicas construcciones nuevas que probablemente recuperen sus costos de inversión son las plantas con turbinas que pueden cambiar a altas proporciones de hidrógeno. «

El almacenamiento estacional de hidrógeno en combinación con una mejor interconexión entre los estados miembros de la UE y el despliegue de baterías permitirá un funcionamiento estable de un sistema de energía limpia basado casi exclusivamente en fuentes renovables. 

Los precios de la electricidad aumentarán pero luego volverán a los niveles actuales hasta 2050

Esta no es solo una buena noticia para estabilizar nuestro clima, sino también para la industria y los usuarios finales, ya que estos cambios solo irán acompañados de aumentos de precios menores. “El cierre de las plantas de energía fósil antes del final de su vida útil y el aumento anterior de la energía eólica y solar en esta década elevarán temporalmente los precios”, explica el coautor Renato Rodrigues de PIK. “Pero después de 2025, los costos volverán a disminuir debido a una mayor disponibilidad de energía eólica y solar barata, lo que en última instancia reducirá los precios de la electricidad a los niveles observados durante la última década. Por lo tanto, se aconseja a la UE que traduzca rápidamente el nuevo objetivo en límites más estrictos del ETS para garantizar una transformación asequible y sostenible de nuestro sistema eléctrico ”.

Fuente | Potsdam Institute for Climate Impact Research

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