Australia debería revisar la política de renovables y marcar un objetivo más ambicioso para desbloquear las inversiones

Según publica Wood Mackenzie, Australia necesita una política ambiciosa de objetivos de energía renovable (RET) a largo plazo para desbloquear futuras inversiones.

Se espera que la participación de las energías renovables en el mix de generación de energía del Mercado Nacional de Electricidad (NEM) se duplique al 41% para 2030, desde su participación actual del 21%, una cifra que ha superado el RET.

Parque eólico en Macarthur, Australia con aerogeneradores V112 de Vestas
Parque eólico en Macarthur, Australia con aerogeneradores V112 de Vestas

El RET busca que el 20% de la generación de energía provenga de energías renovables a gran escala desde 2020 hasta 2030 y está diseñado para garantizar que al menos 33.000 gigavatios-hora (GWh) de la electricidad de Australia provenga de fuentes renovables para 2020. Este objetivo anual se mantendrá hasta que el esquema finalice en 2030.

El analista senior de Wood Mackenzie, Rishab Shrestha, comentó: “Australia no tiene un objetivo de mix energético nacional a largo como muchos otros países. El esquema RET, junto con la financiación del gobierno, ha llevado al auge de las energías renovables en los últimos años. La disminución de los costos de los materiales ha seguido siendo un precursor del crecimiento. Pero la red se ha llevado a su límite, lo que dificulta la determinación de futuros flujos de efectivo renovables y frena el crecimiento.

“Definitivamente hay espacio para lograr una mayor penetración de las energías renovables con un objetivo más ambicioso para el esquema RET, pero el potencial debe desbloquearse a través de inversiones en flexibilidad de la red. Un impulso federal coordinado sería eficaz».

Al mismo tiempo, Australia podría brindar una oportunidad de inversión en generación de energía por valor de 40 mil millones de dólares en esta década. Se espera que cerca de dos tercios del gasto de capital fluyan hacia energías renovables de nueva construcción para 2030, con cantidades iguales para energía eólica y solar. Los 14.000 millones de dólares restantes se invertirán en combustibles fósiles y el gas representará más del 90% de los proyectos.

Australia se encuentra hoy en una coyuntura fundamental, y las decisiones de inversión en los próximos años desempeñarán un papel clave en la configuración del papel de la generación despachable, que será la necesidad del momento a medida que aumenta la jubilación del carbón.

Rishab Shrestha añadió: “Las retiradas de carbón serán un desafío debido a su importante papel en el suministro de energía de carga básica a bajo costo. Se espera que más del 40% o alrededor de 10 GW de la flota de carbón existente en el Mercado Nacional de Electricidad (NEM) se retire en las próximas dos décadas. Pero, de manera realista, creemos que el retiro significativo de la capacidad de carbón solo comenzará a principios de la década de 2030 «.

En el mix de generación de energía NEM, el carbón representó el 55% y el gas el 12% en 2020. Al final de la década, Wood Mackenzie proyecta que la energía de carbón representará el 47% del mix de generación, mientras que el gas representa el 10%. Por el contrario, AEMO espera que el gas desempeñe un papel muy moderado con solo el 1% de participación en la mezcla de generación de energía de 2030.

Shrestha dijo: «Existen riesgos de que el plan del sistema integrado recientemente publicado por AEMO, que apunta al 1% de gas para 2030, elimine la capacidad crítica de equilibrio del sistema de red y haga que la integración de las energías renovables sea más desafiante».

Si bien las energías renovables (energía eólica terrestre y energía solar a gran escala) ya son competitivas frente al carbón y el gas, la competitividad se ampliará a medida que las energías renovables tengan un descuento cercano al 50% para 2030. Sin embargo, los problemas de red y rentabilidad limitan el desarrollo de las energías renovables. El gas proporciona flexibilidad a la red, pero se ve cada vez más amenazado por otras tecnologías de almacenamiento.

Shrestha explicó: “Si bien el almacenamiento es eficaz para gestionar la intermitencia en la escala de unas pocas horas, todavía está lejos de poder proporcionar el respaldo de varios días o incluso varios meses que proporcionan las unidades de gas. En el caso de una interrupción de la línea de transmisión o una planta grande, un sistema que depende en gran medida de las energías renovables y el almacenamiento parece frágil. Se necesita más almacenamiento, pero no resolverá todos los problemas que están provocando una ralentización de la inversión eólica y solar en Australia ”.

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