El vasto potencial de energías renovables de África oriental y meridional ofrece un camino hacia el crecimiento sostenible

África oriental y meridional son regiones vastas y geográficamente diversas con poblaciones en rápido crecimiento y una creciente demanda de energía. Según los planes maestros para los dos grupos de energía regionales, se prevé que la demanda de electricidad crezca entre un 3,4% y un 5% anual hasta 2040. Satisfacer esa demanda es clave para impulsar el crecimiento a largo plazo en los 21 países de la región, dejando a los planificadores y a las políticas tomadores de decisiones con importantes consecuencias sobre el futuro de la combinación energética.

Un nuevo estudio titulado Planning and Prospects for Renewable Power: Eastern and Southern Africa , evalúa los planes energéticos a largo plazo para los dos conjuntos de energía regionales (conocidos como los conjuntos de energía de África Oriental y Meridional), y encuentra que la región está bien dotada de altos recursos eólicos y solares de calidad, rentables pero infrautilizados.

Según el potencial evaluado y los costos decrecientes, los países del Corredor Africano de Energía Limpia (ACEC) podrían satisfacer de manera rentable más del 60 por ciento de sus necesidades de electricidad con energías renovables para 2040, aproximadamente tres veces la proporción de capacidad renovable instalada que se observa en la región en la actualidad. . Según el análisis de IRENA, en la región solo son posibles 230 gigavatios (GW) de energía solar fotovoltaica y eólica, lo que podría representar una participación combinada del 50 por ciento de la capacidad total para 2040.

“A través de una planificación energética rigurosa, la región puede satisfacer simultáneamente las necesidades inmediatas al tiempo que alinea las decisiones con los objetivos económicos de mediano y largo plazo”.

Sin embargo, los planes actuales en las dos regiones contrastan marcadamente con este potencial. El informe destaca que se estima que 100 GW de nueva generación de energía a carbón podrían ponerse en funcionamiento durante los próximos 20 años en función de los planes maestros existentes del grupo de energía. Es probable que la explotación del carbón para satisfacer la demanda de electricidad en rápido crecimiento exponga a las economías regionales al potencial de activos inmovilizados y futuras amortizaciones.

El director general de IRENA, Francesco La Camera, dijo que satisfacer las necesidades energéticas futuras en la región requiere una planificación energética cuidadosa y considerada en un momento crítico para el desarrollo global. “Para satisfacer las necesidades de las economías en rápido crecimiento, la región requiere niveles significativos de inversión en su infraestructura de generación de energía. Y es importante que esas decisiones de planificación a largo plazo estén bien informadas y reflejen todos los caminos potenciales «.

Las nuevas necesidades de capacidad de la región son importantes. Solo en el Grupo de Energía de África Oriental, se prevé que la capacidad de generación total aumente de 106 GW en la actualidad a alrededor de 254 GW en 2040.

Según los planes maestros actuales, el carbón constituirá la mayor parte de las adiciones de capacidad, pero los inversores son cada vez más cautelosos a la hora de asignar capital al carbón. Los riesgos ambientales, financieros y sociales asociados con los combustibles fósiles hacen que el sector sea cada vez menos atractivo. Por lo tanto, a pesar de la disponibilidad de recursos energéticos fósiles nacionales, como el gas natural en Mozambique o el carbón en Tanzania, los gobiernos pueden buscar formas de expandir carteras de energías renovables asequibles en sus planes maestros de energía nacionales y regionales.

Hay otra forma de apoyar el crecimiento y el desarrollo sostenidos en la región que es tanto económica como climática. “La elección de respaldar el crecimiento con energías renovables respalda múltiples objetivos, desde la creación de empleo y el establecimiento de nuevos sectores industriales, hasta un mayor acceso a la energía, seguridad energética mejorada y crecimiento y estabilidad económicos a largo plazo”, continuó el Sr. La Camera. “A través de una planificación energética rigurosa, la región puede satisfacer simultáneamente las necesidades inmediatas al tiempo que alinea las decisiones con los objetivos económicos de mediano y largo plazo”.

El escenario de IRENA para un sistema de energía basado en energías renovables en la región ACEC requiere inversiones significativas durante los próximos 20 años. Según el estudio, se necesitan más de USD 560 mil millones de aquí a 2040 en proyectos de generación de energía. Una cuarta parte de esto corresponde a proyectos comprometidos. Sin embargo, estas inversiones darán sus frutos.

“Una vía de energía basada en energías renovables tiene el potencial de hacer más que simplemente satisfacer las crecientes necesidades energéticas de la región”, dijo La Camera. «Promete impulsar una era sin precedentes de crecimiento inclusivo y sostenible hasta bien entrado el siglo XXI».

Fuente | IRENA

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