Las energías renovables se hacen más fuertes a medida que atraviesan la pandemia

La electricidad renovable se expandió al ritmo más rápido en dos décadas, con enormes adiciones de energía solar y eólica convirtiéndose en la ‘nueva normalidad’ en el futuro

Las fuentes renovables de electricidad como la eólica y la solar crecieron a su ritmo más rápido en dos décadas en 2020 y se prevé que se expandan en los próximos años a un ritmo mucho más rápido que antes de la pandemia, según un nuevo informe de la Agencia Internacional de Energía. El crecimiento en Europa y Estados Unidos será aún más brusco de lo previsto anteriormente, compensando la desaceleración transitoria de China después del crecimiento excepcional de 2020.

Según la última actualización de mercado de la IEA, la cantidad de capacidad de electricidad renovable agregada en 2020 aumentó en un 45% en 2020 a 280 gigavatios (GW), el mayor aumento interanual desde 1999. Esa energía adicional es igual al total instalado capacidad de la ASEAN, una agrupación de diez economías dinámicas del sudeste asiático.

El aumento en 2020 se convertirá en la «nueva normalidad», con aproximadamente 270 GW de capacidad renovable en curso para agregarse en 2021 y casi 280 GW en 2022, a pesar de una desaceleración en China después de un nivel excepcional de adiciones el año pasado. Esas previsiones se han revisado al alza en más del 25% de las estimaciones anteriores de la AIE en noviembre, ya que los gobiernos de todo el mundo han subastado niveles récord de capacidad renovable y las empresas han firmado acuerdos de compra de energía de nivel récord, incluso cuando la pandemia propagó incertidumbres macroeconómicas y suprimió demanda.

Cambiar la generación de energía a fuentes renovables es un pilar clave de los esfuerzos globales para alcanzar la neutralidad de carbono, pero las emisiones de CO2 se prevé que aumenten este año debido a un aumento paralelo en el uso del carbón, lo que subraya los principales cambios de política y las inversiones en energía limpia necesarias para cumplir los objetivos climáticos. 

“La energía eólica y solar nos están dando más razones para ser optimistas sobre nuestros objetivos climáticos, ya que rompen récord tras récord. El año pasado, el aumento de la capacidad renovable representó el 90% de la expansión de todo el sector energético mundial ”, dijo Fatih Birol, Director Ejecutivo de la IEA. “Los gobiernos deben aprovechar este impulso prometedor a través de políticas que fomenten una mayor inversión en energía solar y eólica, en la infraestructura de red adicional que requerirán y en otras tecnologías renovables clave como la energía hidroeléctrica, la bioenergía y la geotermia. Una expansión masiva de la electricidad limpia es esencial para darle al mundo la oportunidad de lograr sus metas netas cero ».

Las adiciones de capacidad eólica mundial casi se duplicaron el año pasado a 114 GW. Ese crecimiento se desacelerará un poco en 2021 y 2022, pero los aumentos aún serán un 50% mayores que la expansión promedio durante el período 2017-19. Las instalaciones solares fotovoltaicas seguirán batiendo nuevos récords, y se prevé que las adiciones anuales superen los 160 GW para 2022. Eso sería casi un 50% más alto que el nivel alcanzado en 2019 antes de la pandemia, afirmando la posición de la energía solar como el «nuevo rey» de mercados mundiales de electricidad.

China está en el centro de la oferta y la demanda mundial de energías renovables, y representa alrededor del 40% del crecimiento de la capacidad renovable mundial durante varios años. En 2020, la participación de China aumentó al 50% por primera vez debido a la prisa por completar los proyectos antes de que se eliminaran gradualmente los subsidios gubernamentales. En 2021-22, el crecimiento de las energías renovables en China se estabilizará en niveles que están por debajo del récord de 2020, pero aún más del 50% por encima de donde estaba durante el período 2017-19. Cualquier desaceleración en China en los próximos años se verá compensada por un fuerte crecimiento en Europa, Estados Unidos, India y América Latina, donde el apoyo del gobierno y la caída de los precios de la energía solar fotovoltaica y eólica continúan impulsando las instalaciones.

China es el mayor fabricante de paneles solares y turbinas eólicas, así como el mayor proveedor de materias primas como silicio, vidrio, acero, cobre y materiales de tierras raras necesarios para construirlos. Las limitaciones de la cadena de suministro, incluso debido a un incendio en una fábrica de silicio en China el año pasado, han elevado recientemente los precios de los módulos fotovoltaicos, destacando las posibles vulnerabilidades del sector a largo plazo.

En los Estados Unidos, el crecimiento de la capacidad renovable este año y el próximo se ve impulsado principalmente por la extensión de los créditos fiscales federales. El pronóstico no toma en cuenta los nuevos objetivos de reducción de emisiones de la administración estadounidense ni su proyecto de ley de infraestructura. Si se promulga, el proyecto de ley impulsaría una aceleración mucho más fuerte en el despliegue de energías renovables después de 2022.

Las adiciones de capacidad de India disminuyeron casi un 50% el año pasado en comparación con 2019. Sin embargo, se espera que el crecimiento se recupere y se espera que la expansión renovable establezca nuevos récords para 2022, impulsada por la puesta en marcha de proyectos retrasados. Sin embargo, el aumento actual de casos de Covid-19 en India ha creado incertidumbre a corto plazo para este año.

La producción de biocombustible para el transporte disminuyó un 8% a nivel mundial en 2020 debido a que la pandemia limitó los viajes. Se espera que la producción se recupere este año a los volúmenes de 2019 y se expanda otro 7% en 2022 a medida que la producción de biodiésel y aceite vegetal tratado con hidrógeno (HVO) aumente a nivel mundial y el etanol se expanda en la India.

Sin embargo, los efectos continuos de la crisis de Covid-19 sobre la demanda, así como la competencia de precios de la caña de azúcar de los fabricantes de edulcorantes en Brasil, continúan manteniendo la producción de etanol tanto en Estados Unidos como en Brasil por debajo de los niveles de 2019. Al mismo tiempo, se espera que la capacidad de producción global de HVO casi se duplique en los próximos dos años, ampliando significativamente la capacidad de producir biocombustibles a partir de desechos y materias primas residuales. 

Fuente | Agencia Internacional de la Energía

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