Los científicos piden a la UE que ‘corrija’ las normas de contabilidad de carbono de la biomasa

EURACTIV.com

Las academias de ciencia europeas han pedido a los legisladores de la UE que introduzcan un «estándar radicalmente nuevo» en el Esquema de Comercio de Emisiones (ETS) de los bloques para garantizar que las emisiones netas de carbono de las centrales eléctricas de biomasa se «contabilicen y declaren correctamente».

El ETS es la herramienta insignia de la UE para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y obliga a los generadores de energía, los emisores industriales y las aerolíneas a comprar permisos de CO2 en el mercado para cubrir parte de la contaminación que emiten.

Pero aunque el ETS asume actualmente que toda la biomasa es carbono neutral, las academias de ciencia de Europa dicen que este no es el caso en la mayoría de los casos.

“Gran parte de la biomasa empleada en Europa es cualquier cosa menos carbono neutral”, escribe el profesor Michael Norton, director del programa medioambiental del Consejo Asesor Científico de las Academias Europeas (EASAC).

“Las reglas de contabilidad de carbono de hoy bajo el ETS que permiten ignorar las emisiones de la chimenea de biomasa, dan a la biomasa forestal un viaje gratis, a pesar de sus efectos climáticos masivos”, explica.

«Desde un punto de vista científico, no corregir este error es hipocresía climática», dijo Norton en un comunicado publicado el miércoles (26 de agosto).

La declaración acompaña la respuesta de los científicos a una consulta pública de la Comisión Europea sobre las normas de seguimiento y presentación de informes en el marco del ETS, que se actualizarán antes de que comience el próximo período comercial en 2021.

Hoy en día, las emisiones de carbono de las centrales eléctricas de biomasa se consideran cero según el ETS, porque se supone que las emisiones de la quema de biomasa, si cumplen con las directrices de la UE, finalmente se compensan con árboles recién plantados.

La EASAC, que representa a las academias de ciencia de todos los estados miembros de la UE más Noruega y Suiza, cree que eso no refleja adecuadamente el efecto que las plantas de biomasa tienen sobre el cambio climático.

Y según la EASAC, esto es cierto incluso cuando las plantas de biomasa reemplazan la generación de energía a base de carbón, la más contaminante de todas las fuentes de energía. “El trabajo de EASAC y de muchos otros científicos ha demostrado que el intercambio de carbón con biomasa en las centrales eléctricas a menudo no reduce, pero aumenta las emisiones netas a la atmósfera, cuando todo el ciclo de vida se contabiliza adecuadamente”, dijo el grupo en un comunicado.

“No debería ser posible suponer simplemente que millones de toneladas de carbono que salen de la pila de una central eléctrica son ‘cero’”, agrega.

Los autores abogan por introducir un nuevo criterio, basado en el tiempo que tardan los árboles o cultivos en absorber suficiente CO2 de la atmósfera para compensar las emisiones de toda la cadena de suministro de biomasa: el «período de recuperación del carbono».

“Los reguladores deben saber cuánto tiempo pasará hasta que se superen los efectos perversos iniciales de la biomasa sobre el clima y se logren reducciones netas en las concentraciones de CO2 atmosférico”, dice EASAC.

Según la EASAC, los responsables de la formulación de políticas deberían definir tiempos de recuperación «aceptables» que sean compatibles con los objetivos acordados internacionalmente del Acuerdo de París para «mantener el aumento de la temperatura media global muy por debajo de 2 ° C por encima de los niveles preindustriales; y continuar los esfuerzos para limitar el aumento a 1,5 ° C «.

“Dado que las estimaciones recientes son que se pueden exceder 1,5 ° C en 10-20 años, un período de recuperación aceptable no debería ser superior a 5 a 10 años”, dijo Norton.

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