COVID 19 – Impactos y perspectivas de futuro para el sector de la bioenergía

La pandemia de COVID19 ha tenido un impacto significativo en todo el mundo. En unos pocos meses, más de 10 millones de personas se han infectado con el virus y se han registrado más de 500 000 muertes en todo el mundo. La rápida propagación del virus ha llevado a los gobiernos de todo el mundo a imponer medidas estrictas para contener la propagación, incluidos bloqueos nacionales o regionales, restricciones a los viajes internacionales y medidas de distanciamiento social.

El impacto de las medidas posteriores también tuvo un impacto en la economía. El mundo se enfrenta a la peor recesión desde la Gran Depresión con previsiones que estiman un crecimiento económico mundial de – 4,9% en el año 2020 en comparación con un crecimiento del 2,9% en 2019. La recesión económica ha llevado a millones de desempleados en todo el mundo con EE. UU. solo informaron más de 40 millones de estadounidenses solicitando desempleo. 

El bloqueo también tuvo un impacto importante en el sector energético en general, ya que la demanda de energía en todo el mundo ha disminuido entre un 18% y un 25%. La producción industrial se detuvo en las principales economías y las restricciones al movimiento de personas provocaron una de las mayores caídas en la demanda de combustible para el transporte en la historia reciente. Se espera que las emisiones globales de CO2 disminuyan en un 8%, registrando la mayor caída interanual en la historia de la humanidad alcanzando niveles vistos por última vez en 2010. 

La bioenergía es la fuente de energía renovable más grande del mundo. En 2017, los biocombustibles y los desechos tenían una participación del 9,5% entre todas las fuentes de energía del mundo, lo que representa más de 2/3 de todo el suministro de energía de fuentes de energía renovables. La bioenergía es una fuente de energía versátil con una multitud de materias primas, vías de producción y usos finales. La mayor parte de la biomasa para energía proviene del sector forestal (> 85%) donde los residuos de la cosecha y el procesamiento 

COVID 19 y bioenergía

La pandemia tuvo un impacto significativo en el sector de la bioenergía. La Asociación Mundial de Bioenergía (WBA) realizó una encuesta ‘COVID19 e impacto en el sector de la bioenergía global’ en mayo de 2020 donde se invitó a las partes interesadas de la bioenergía a responder sobre los impactos de la pandemia en las inversiones, los ingresos, la producción y el empleo en el sector. La mayoría de los encuestados eran productores de equipos de bioenergía (calderas, molinos de pellets, etc.), biomasa sólida procesada (pellets, astillas de madera, etc.), energía (electricidad y calor), bioetanol líquido, biodiésel y biogás. 

En general, el 52% de los encuestados indicó un impacto de moderado a significativo de la pandemia en los negocios de bioenergía, de los cuales el 12% indicó un impacto severo. En términos de producción, más del 40% indicó que espera un fuerte impacto en la producción de equipos y / o biocombustibles. Con respecto a las finanzas, el 44% de los encuestados indicó que tuvo o tendrá una gran disminución en los ingresos o una situación desafiante con la gestión del flujo de caja de sus empresas. Algunos encuestados indicaron que los pagos de los clientes también están en espera, ya que algunos citan fuerza mayor en sus contratos, mientras que surgieron preocupaciones sobre el desafío de aprovechar el capital de desarrollo para proyectos futuros. 

En cuanto a las inversiones esperadas en el sector de bioenergía, más del 38% de los encuestados indicó una reducción o incluso cese de nuevas inversiones en el sector principalmente debido a la incertidumbre que ha provocado un retraso en la toma de decisiones sobre nuevas inversiones. Finalmente, la pandemia tuvo un impacto significativamente menor en el empleo, ya que el 22% de los encuestados indicó que no habrá despidos ni posibilidad de reclutar para nuevos puestos.

En general, el sector más afectado es el de los biocombustibles líquidos. Los bajos precios del petróleo hacen que los biocombustibles sean difíciles de competir con los combustibles fósiles convencionales. Aunque algunos de los productores han mostrado flexibilidad con la producción desviada a productos básicos (por ejemplo, desinfectantes de manos), la caída significativa en la demanda de combustibles para el transporte en todo el mundo está causando dificultades a los productores de biocombustibles que provocan cierres de plantas y reducción de volúmenes de producción.  

Por otro lado, el sector de la biomasa sólida ha mostrado resiliencia. La mayoría de los productores de biocombustibles sólidos (por ejemplo, pellets de madera) han continuado sin cambios significativos en la producción ya que no hubo restricciones significativas. Por ejemplo, los productores de pellets industriales se benefician de acuerdos de compra a largo plazo con los compradoresviii. Un desafío clave para el sector ha sido la adquisición de materia prima, ya que la mayor parte de la industria depende de la recolección y procesamiento de residuos forestales que se han visto afectados debido a restricciones nacionales / regionalesix. Los productores de electricidad y calor a partir de biomasa y biogás también han mostrado resiliencia y producción continua debido al beneficio de la bioenergía al proporcionar energía renovable bajo demanda y despachable a los consumidores finales.  

Mensaje de WBA – Recuperación de COVID 

Los gobiernos de todo el mundo tienen una oportunidad única de realizar cambios importantes en la forma en que se produce y consume la energía. El sector privado espera que las decisiones políticas se orienten hacia una economía limpia y verde a corto y largo plazo. La WBA propone 5 temas clave como mensaje para los responsables políticos de todo el mundo. 

  1. La bioenergía como servicio esencial: en los tiempos de crisis actuales, la bioenergía ha proporcionado energía limpia, bajo demanda y muy necesaria para su uso en todos los sectores de uso final de la electricidad, la calefacción y los combustibles para el transporte. Es imperativo que los responsables de la formulación de políticas reconozcan el papel crucial de la bioenergía y se aseguren de que las cadenas de suministro de bioenergía se prioricen y se clasifiquen como servicios esenciales, no solo en tiempos de crisis, sino como regla general para avanzar. 
  2. Un futuro bioenergético: a pesar de que el efecto de la pandemia se ha reducido en ciertos países (por ejemplo, la UE), otros aún no muestran signos de desaceleración (por ejemplo, Estados Unidos, India). Estos son tiempos inciertos y el papel de los gobiernos es más importante que nunca para garantizar a los inversores y a la comunidad bioenergética en general su apoyo a las tecnologías de bioenergía y energía renovable para ayudar a reducir las emisiones, reducir el uso de combustibles fósiles, crear puestos de trabajo y desarrollar las economías locales. Los países deben anunciar objetivos en línea con el Acuerdo de París (por ejemplo, neutralidad de carbono para 2050 o antes) y garantizar que las energías renovables sean el futuro.  
  3. Desincentivar el desarrollo de combustibles fósiles: la situación actual de la energía y el clima brinda una oportunidad perfecta para que los responsables políticos tomen medidas para desincentivar el desarrollo de combustibles fósiles y proporcionar igualdad de condiciones para que las tecnologías de bioenergía y energías renovables compitan. Los bajos precios del petróleo actuales son una ventana perfecta para reducir o eliminar los subsidios a los combustibles fósiles de manera gradual e implementar un precio sobre el carbono. Además, los países deben desarrollar estrategias nacionales de salida de combustibles fósiles con objetivos transparentes, ambiciosos y verificables de eliminar gradualmente los combustibles fósiles en todos los sectores de uso final. 
  4. Reconstruir mejor con bioenergía : las naciones de todo el mundo están desarrollando e implementando paquetes de recuperación de miles de millones de dólares de apoyo para que las comunidades y empresas se recuperen de la pandemia. Es importante que estos paquetes de recuperación sean sostenibles y tengan la bioenergía como uno de los pilares clave. 
  5. Tiempo para la ambición y la acción : se suponía que el año 2020 sería el año de la ambición cuando los gobiernos nacionales anunciaran un aumento de las contribuciones de conformidad con el Acuerdo de París. Además, el amplio apoyo público al cambio (por ejemplo, Fridays for Future) muestra que la sociedad civil se está uniendo a la comunidad de investigación para presionar a los gobiernos para que adopten más ambición y acción. Ahora es el momento de que los gobiernos se aseguren de que la acción climática no se retrase y anuncien políticas ambiciosas, estables y de largo plazo para la bioenergía, así como de apoyo a la implementación.

Fuente | Renewable Energy Institute

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