El nuevo plan climático de Europa presagia una ‘transformación’ energética

Por Frédéric Simon | EURACTIV.com

Cumplir los nuevos objetivos climáticos propuestos por la UE para 2030 requerirá una «transformación» del sistema energético del bloque, con un enfoque renovado en las energías renovables y más esfuerzos para reducir los combustibles fósiles en los edificios, el transporte y la industria, ha dicho la Comisión Europea.

“El cambio climático es el desafío definitivo de este siglo”, dijo Kadri Simson, comisaria de energía de la UE. “Y para hacer frente a este desafío, necesitamos una visión a largo plazo y una acción inmediata”, dijo cuando el ejecutivo de la UE presentó su nuevo plan climático para 2030 el jueves (17 de septiembre).

La pieza central del nuevo plan climático de la Comisión es el objetivo de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 55% para 2030, una medida que, según dice, pondrá a la UE en el camino de alcanzar la neutralidad climática a mediados de siglo, en línea con los compromisos internacionales del bloque asumidos bajo el Acuerdo de París.

Alcanzar el objetivo climático actualizado de la UE «resultaría en una combinación de energías nueva y más ecológica», dice el ejecutivo de la UE. “Para 2030, el consumo de carbón se reduciría en más del 70% en comparación con 2015, y el petróleo y el gas en más del 30% y 25%, respectivamente”, dijo en las nuevas propuestas de políticas dadas a conocer el jueves.

Mientras tanto, la energía renovable vería aumentar su participación desde el 18,9% en 2018 hasta alcanzar el 38-40% del consumo final bruto a finales de la década. En electricidad, esto significaría «al menos» duplicar la cuota actual de energías renovables del 32% a «alrededor del 65% o más», señala la Comisión.

Centrarse en edificios y sector energético

Pero esos esfuerzos, por impresionantes que parezcan, no serán suficientes para desplazar por completo a los combustibles fósiles. “Nuestra evaluación muestra que la combinación energética en la Unión Europea seguirá estando dominada por los combustibles fósiles, pero significativamente menos que en la actualidad”, dijo un funcionario de la UE que estaba informando a la prensa después de la presentación de los nuevos objetivos del bloque para 2030.

Según la Comisión, los edificios y la generación de energía pueden lograr «las reducciones de emisiones más grandes y más rentables» para alcanzar los nuevos objetivos climáticos del bloque para 2030, y las estimaciones de la UE apuntan a posibles recortes de CO2 «del orden del 60% y más en comparación hasta 2015 ”.

Los edificios, en particular, seguirán dependiendo principalmente de los combustibles fósiles si no se hace nada para revertir esto antes del final de la década.

«Muchos hogares todavía se calientan con sistemas obsoletos que utilizan combustibles fósiles contaminantes como el carbón y el petróleo», señala la Comisión, recordando que el sector de la construcción hoy en día es responsable del 40% del consumo final de energía de la UE y un enorme 36% de su emisiones totales de gases de efecto invernadero.

Abordar esto requeriría al menos duplicar la tasa de renovación de los edificios, que actualmente permanece estancada en alrededor del 1% anual. “En particular, las renovaciones profundas que aborden el revestimiento de los edificios, la digitalización inteligente y la integración de las energías renovables juntas deben aumentar fuertemente”, dice la Comisión.

De hecho, es necesario aplicar ahorros de energía más profundos en todos los sectores de la economía, argumenta el ejecutivo de la UE, que dice que los consumidores podrían lograr ahorros del 36% al 37%, mientras que el consumo de energía primaria podría caer del 39% al 41% con políticas más sólidas.

Precio del carbono

Y para lograr reducciones más profundas de las emisiones, la herramienta política número uno de Europa sigue siendo el mercado de carbono de la UE, el Emissions Trading Scheme (ETS), que obliga a las centrales eléctricas, fábricas y aerolíneas que operan vuelos dentro de Europa a comprar permisos para cubrir sus emisiones.

«En nuestra transición a la neutralidad climática, la fijación de precios del carbono seguirá desempeñando un papel clave», dijo Frans Timmermans, Comisionado de acción climática de la UE. Una revisión del esquema de comercio de carbono de la UE, que se espera se presente en junio del próximo año, «buscará expandir el ETS al transporte por carretera y edificios», así como al transporte marítimo, confirmó.

Una revisión muy esperada de la directiva de impuestos sobre la energía de la UE también está prevista para la misma fecha. “En la actualidad, una amplia gama de exenciones y reducciones fiscales sectoriales son formas de facto de subsidios a los combustibles fósiles, que no están en línea con los objetivos del Pacto Verde Europeo”, señala la Comisión.

Si esas reformas se llevan a cabo según lo previsto, los costes del carbono para las empresas podrían duplicarse en esta década hasta alcanzar los 59 euros, según el análisis de la modelización de la Comisión. Esto podría ser prohibitivamente alto para empresas en países como Polonia, que han advertido sobre el costo social de la transición a energías limpias.

La Comisión lo reconoce y dice que las políticas de fijación de precios del carbono también conllevan riesgos sociales, y no solo en los países más pobres del este de la UE. En Francia, el movimiento de los “chalecos amarillos” de 2018 fue provocado por una subida aparentemente benigna de 0,10 euros en el precio de la gasolina y el diésel, que acabó con violentos enfrentamientos en las calles de París entre la policía y los manifestantes.

“Nunca oculté mi escepticismo en términos de incluir el transporte por carretera en el ETS”, dijo Timmermans en referencia a las posibles consecuencias sociales de aplicar precios más altos del carbono a los sectores que afectan directamente a los consumidores y hogares.

«Pero dado que somos tecnológicamente neutrales en la Comisión, estoy abierto a estar convencido si el estudio muestra que es una forma eficiente de hacerlo», agregó, diciendo que se hará un análisis de costo-beneficio para evaluar los pros y los contras. de integrar el transporte en el mercado de carbono de la UE.

“Tenemos que prestar mucha atención política a esos riesgos sociales”, respondió Timmermans en francés a un periodista que preguntó sobre el riesgo de desencadenar un movimiento de los “chalecos amarillos” a nivel europeo.

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