Una campeona de las energías renovables



Darya Guettler, senior del MIT, aboga por la acción climática y el despliegue más amplio de fuentes de energía sin carbono.

Es un momento increíble cuando un tema aprendido en el aula cobra vida. Para Darya Guettler, estudiante de último año, ese momento llegó en un día sofocante mientras instalaba paneles solares en comunidades de bajos ingresos en Los Ángeles, junto con trabajadores que habían estado previamente encarcelados.

Guettler se ofrecía como voluntario en un programa de la Iniciativa de Energía del MIT llamado Solar Spring Break, que se había asociado con Homeboy Industries, una organización que apoya a personas anteriormente encarceladas a través de oportunidades profesionales en energía verde. Al perforar los paneles en los techos mientras el sudor le caía por el cuello, Guettler finalmente tuvo la oportunidad de ver la utilidad de los paneles solares en acción. Cuando los voluntarios encendieron las luces, los miembros de la comunidad se reunieron y celebraron.

«Nunca había hecho eso antes, y fue una experiencia única», dice Guettler, recordando la pasantía. “Como estudiantes, generalmente diseñamos los paneles solares. En realidad, instalarlos y luego encenderlos, es como si todas estas familias ahora tuvieran energía gratis y finalmente pudieran hacer funcionar su aire acondicionado durante el día. Hizo que todo pareciera real «.

La fascinación de Guettler por la energía renovable comenzó en la clase de geografía de la escuela secundaria. Al escuchar conferencias sobre la escasez de combustible, se preguntó por qué las fuentes de energía renovable no se implementaron de manera más amplia. Su curiosidad la animó a investigar la eficiencia de los paneles solares y las concentraciones de temperatura de la celda galvánica.

Llegó al MIT con el objetivo de mitigar el cambio climático a través de la innovación tecnológica y pronto se unió al Club de Energía de Pregrado del MIT donde dice que conoció a estudiantes inspiradores e igualmente apasionados. Con el tiempo, ayudaron a moldear su mentalidad sobre cuál podría ser su papel para ayudar con la crisis climática. Ahora el presidente del club, Guettler ha estado trabajando para expandir los programas de extensión educativa del club y alentar a los niños a entusiasmarse con las formas en que pueden usar la ingeniería para ayudar al planeta.

Aunque Guettler había comprendido durante mucho tiempo la necesidad de mejorar las tecnologías solares, no fue hasta su experiencia de Solar Spring Break que hizo la conexión entre el cambio climático y la necesidad de involucrar a muchas partes diferentes en la elaboración de soluciones.

“Después de eso, también me enganché en el aspecto de las políticas, porque vi que realmente hay un espacio para combinar todas estas cosas”, dice. “Ahora, de repente, no se trataba solo de emplear la tecnología, que siempre me había interesado, sino también de quién la iba a emplear, dónde se colocaría y cómo podríamos hacer ese proceso lo más equitativo posible «.

Guettler decidió combinar su especialización en ingeniería mecánica con una licenciatura en ciencias políticas y se ha inclinado hacia clases enfocadas en la intersección de tecnologías sostenibles y política climática.

“Son clases realmente interesantes. Tengo una clase sobre ingeniería de desarrollo democrático, otra sobre modelado de elecciones y otra sobre almacenamiento de energía ”, dice. “Honestamente, a veces es difícil elegir. ¡Hay tantos que quiero llevarme! «

Pero de todas sus clases, una que Guettler más espera ahora es su culminación de ingeniería mecánica, 2.s009 (Exploraciones en el diseño de productos). La clase, que este año desafía a los estudiantes a crear proyectos de impacto social centrados en la bondad, comienza colocando a los estudiantes en grupos y dándoles un presupuesto. Luego, los grupos diseñan un producto y elaboran un prototipo y un argumento comercial para él.

«El aspecto de la bondad depende en gran medida del grupo», explica Guettler. «Puede ser un proyecto centrado en el cambio climático, la protección del medio ambiente, ayudar a las personas con discapacidades, ayudar a las comunidades marginadas; estoy muy emocionado de ver lo que se le ocurre a la gente».

Guttler pasó el verano pasado trabajando en consultoría y en su tiempo libre enseñó a estudiantes de secundaria y preparatoria sobre el cambio climático desde su cabaña remota en Maine. Las clases se impartieron a través del MIT Splash , que permite a los estudiantes del MIT enseñar cualquier tema de su elección a los estudiantes más jóvenes interesados.

«Todo estaba en línea, pero fue muy divertido», dice. “Simplemente hablamos sobre modelos climáticos y usamos esta genial herramienta en la que puedes ajustar diferentes factores de política y ver qué pasa. Los niños tenían muchas preguntas y me encantó despertar su interés y hablar con ellos «.

Hablar con personas de todas las edades y procedencias sobre las formas en que podemos desarrollar un futuro más sostenible ha sido un tema constante a lo largo de la experiencia de Guettler en el MIT. El año pasado, visitó West Point para la Conferencia de Estudiantes sobre Asuntos de Estados Unidos, donde habló con asesores militares y generales sobre las preocupaciones del cambio climático desde una perspectiva de seguridad nacional.

“Me interesó mucho ver que el cambio climático también es un gran problema para ellos, ya que hay muchas bases cerca de las aguas costeras que estarán amenazadas cuando suba el nivel del mar”, dice. “Definitivamente ha habido una amplia gama de personas con las que he interactuado sobre la crisis del cambio climático, pero al final del día, siempre son los mismos conceptos centrales. Me encanta escuchar las diferentes ideas de la gente, porque más gente significa más soluciones potenciales y, honestamente, en este punto, necesitamos cualquier solución que podamos obtener «.

Como estudiante electo del Comité de Compromisos Externos del MIT, así como miembro fundador de MIT Divest , Guettler no ha sido tímido acerca de la importancia de responsabilizar a los líderes políticos y funcionarios de sus decisiones.

“Estuve hablando mucho con los estudiantes para ver qué tenían como valores importantes y qué querían que representara el MIT. La acción climática siguió apareciendo, lo que llevó a una discusión más amplia sobre con quién se relaciona el MIT «.

Su experiencia hasta ahora ha sido positiva en general, y señala que a los representantes de los estudiantes se les ha dado un puesto en el Comité Asesor de Acción Climática del MIT, así como también han podido contribuir al Plan de Acción Climática del MIT. La inclusión ha permitido a los estudiantes abogar por formas en que el MIT puede tomar la iniciativa para reducir y compensar sus emisiones de energía.

Si bien Guettler reconoce que las principales instituciones tienen el mayor impacto inmediato en la mejora de la crisis climática, todavía quiere que todos reconozcan la importancia de las acciones individuales también.

“Mi mensaje para todos en este momento es que vayan y voten, por favor vayan y hagan eso. He estado haciendo operaciones bancarias telefónicas para diferentes carreras estatales en este momento y la gente me ha estado colgando en la cara o maldiciéndome, diciendo que no es tan serio. Yo digo, ¿hablas en serio? » ella ríe. “Honestamente, creo que votar ahora es lo mejor que se puede hacer por el clima. Incluso si se siente abrumado, incluso si no siente que puede tener un impacto, tiene una decisión importante que puede tomar. ¡Ahora solo ve y vota por ello!»

Fuente | Hannah Meiseles | Corresponsal de MIT News



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